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Melody McNarland

Editor’s Note: We have decided to expand some of our offerings to include our Spanish-speaking readers. This article is the first of many that we plan to offer in both English and Spanish. The English version is first (as this is primarily an English-language website) and the Spanish version follows. Please let us know what you think!

Hemos decidido expandir nuestra oferta de algunos artículos para incluir a nuestros lectores de habla hispana. Este es el primer artículo de muchos mas que planeamos ofrecer en ambos idiomas. La versión en Inglés está primero (ya que es un sitio principalmente en este idioma) seguida de la versión en Español. ¡Déjanos saber tu opinión!

YL: When did you move to the Yucatan and from where did you move?

Melody: My husband, Cordel, and I moved to the Yucatan in November 2010. We moved from Elkford, the wilderness capital of British Columbia, Canada. In Elkford, the summer high temperatures average 23°C/70°F, but the nights can be cool and conditions can rapidly change. In winter, average minimum temperatures are around -10°C/14°F, but it can be much colder and there can be tons of snow. In Merida, the summer average is 36°C/ 97°F, and the winter temperature is around 29°C/84°F and no snow. BIG difference!

Melody McNarland in Merida YucatanYL: Why did you move?

Melody: We have always loved traveling and moving to a new country seemed “right.” We wanted a lifestyle change and a change in our priorities. My husband works away from home and it would be awesome if he could be home more. With Mexico’s cost of living being less than Canada, it is a step in the right direction. It also allows us a head start on some of the traveling we want to do.

YL: Why did you choose the city you now live in over other places in the world?

Melody: We looked at numerous different countries to live but we found a great balance here in Mexico! There are modern, big city amenities available but it was the simpler way of living that really appealed to us. We are currently building a house in Telchac, on the beach. We are lucky though because we plan to live 6 of the summer months at the beach and the other 6 months in the beautiful city of Merida. We will have the best of both worlds!

YL: Did you buy a house right away or rent first? Do you think you made the right decision?

Melody: We rented four homes before deciding our house design and floor plan that we wanted. I think that we made the right decision. We have never lived in a hot, humid, tropical climate before and there are things that we would not have thought of unless we experienced it for ourselves. It is also great to rent first so you know where and what neighborhood you want to live in. We have a wonderful architect, so building has been a good experience as well.

YL: Are you doing now what you intended to do when you moved here? If not, why not?

Melody: I do volunteer work with street dogs and I never even had a dog in Canada! The problem of overpopulation, suffering and starvation of dogs is so “in your face” here that I could not help but get involved. This was not planned but I am so happy that it has happened. I have met so many amazing and inspirational people and some awesome dogs. I think the spay and neuter campaigns are making a difference!

YL: What are the most interesting things about living here for you?

Relaxing in the YucatanMelody: I find the Mexican laid-back attitude interesting. Sometimes I appreciate it and sometimes I don’t 😉. I have learned that it is okay to relax and catch a sunset or sit on the beach and watch the waves. I have also learned that it is not the end of the world if I am late or if you are late, if I am unorganized or things don’t go as planned. It’s that laid back attitude… it’s contagious!

YL: What do you absolutely love about living here?

Melody: I love the people!! The expats and the locals are great. I have made some wonderful friends! I love the close family mentality. I love the climate, the beach, indoor/outdoor living, my Mexican dogs, Brisa and Audi (both rescues) and I love that 99% of the shoes I own are flip-flops. I love the historical buildings and homes of Merida and I love that I can be in Cancun and the Mayan Riveria in just a few hours. I love exploring and the adventures of road trips to new, exciting places! I love my volunteer work at spay and neuter clinics around the Yucatan Peninsula and with a local dog shelter Evolución. I love having a glass of wine, watching the most incredible sunsets ever. I love living where it is hot and holidaying where it is cold and not the other way around! I love that living here, the possibilities seem endless. Oh, and how could I almost forget … I LOVE, LOVE, LOVE having a POOL!!

YL: What do you miss from your “former life”?

Melody: The main thing I miss is my friends and family! I also miss the change in seasons, the mountains, camping and snowboarding. But… I can always travel to places for those things, so all is good! And honestly, I miss Coke slushies, Bick’s Dill Pickles, Dill Pickle Dip, Poutine, and well, I better stop there or you might think I am a junk food addict!! There is certain food that you can’t get here but it is way better now than when I first moved here!!

YL: What don’t you miss from your “former life”?

Melody: I definitely don’t miss shoveling snow, at all!! And I don’t miss the really cold days or my eyelashes freezing, or anything else freezing for that matter!!

YL: What is your favorite local food?

Melody: Micheladas – does this count? I never used to drink beer in Canada but something about Mexico makes a person want to!

YL: What is your favorite time of year here and why?

Melody: My favorite time of year is just after the rainy season. Everything is so green and the water is so clear and beautiful.

YL: Where do you take guests who visit you here to show them something really special?

Melody: I love Uxmal. Best Ruins Ever! I also love cenotes, the Gran Cenote being my favorite. A fishing trip with a local fisherman is always a great experience and a trip to the local market can be very colorful. The Uman market and Motul market are a couple of my favorites. Seeing flamingos is always a crowd-pleaser! A couple days on the Mayan Riveria is always so much fun! Visiting a few haciendas, from ruins to 5 star restaurants and hotels is also a wonderful and interesting day. I could probably keep going… I consider myself quite the tour guide 😉.

YL: The last time you went out to dinner, where did you go and why?

Melody: Miyabi Sushi. I love sushi and it is the best sushi in the city! Make sure you order it sin queso, because otherwise it will come with Philadelphia cream cheese on it, a Mexican thing that I have not learned to appreciate.

YL: How is the city where you live different for residents than it is for tourists?

Melody: I think back to my first time in Merida when we were only here for about 5 days. I saw centro, walked down Paseo Montejo in awe of the grand homes, ate at the obvious restaurants around the zocalo, and found a Walmart for some things we needed at the time. Although I immediately thought it was a safe, interesting and beautiful city, my initial perspective was quite limited compared to all that it really has to offer. There are countless places to eat, ranging from economical little hole-in-the-wall 2-table restaurants and street vendors, to upscale steakhouses, sushi, Thai, hot wing, and 5-star dining establishments. There are many expats that have brought their own culinary abilities as well and are adding to the mix. The various neighborhoods within centro each have a distinct, different feeling, and then once you leave the downtown area, the different neighborhoods and areas of the city offer many diverse living conditions depending on what you decide is for you. It ranges from the colonial buildings of centro, to old neighborhoods that are still built around a central church and square but have larger lots and detached single family homes, to modern subdivisions, condominiums, gated mini-subdivisions, and large gated communities that cater to specific interests that their residents may have like golf and polo, and even acreages and hobby farms on the outskirts of the city. Just about anything you want, it is here. I’ve taken advantage of free aerobics in the square in Aleman, gone to an opera, watched marching bands and singers practicing in the squares, taken in live theatre, attended numerous fundraising events, gone fishing with hand lines in a small panga boat, got swept up in Carnival, partaken in Day of the Dead celebrations with a local family, and experienced so many wonderful moments during my time here. Although the colonial centro may be a large draw for tourism, Merida has so much more than that. It is a vibrant, modern city with all the amenities for comfortable living blended with a rich cultural heritage. In just a few days as a tourist it is impossible to understand all that this city and the surrounding area offers.

Melody at Carnival in Merida YucatanYL: Do you have friends from the local community or do you pretty much hang with the expat crowd?

Melody: I have a lot of friends that are expats but I do have some friends that are locals. Although I do not speak much Spanish, it does not stop me from communicating and visiting with my Mexican friends. Lucky for me, my local friends are very welcoming and accepting, and patient with me. They also include me in special occasions and holidays, which I appreciate and love!

YL: If you are working or own a business, what is it like owning and running a business here or working here? How is it different from doing the same thing in your country of origin?

Melody: I am currently looking at some business opportunities… stay tuned!

YL: Did you speak Spanish when you moved here? Where did you learn Spanish (if you did)? Is the language barrier a problem for you in your daily life?

Melody: I did not speak Spanish when I moved here. I started taking private classes with Julissa Garcia but those have been put on hold temporarily. Which reminds me, I should start taking those lessons again! I need them. I think I can speak Spanish well, even though I can’t, so the language barrier is not a problem in my day to day life. Is there the occasionally mix up? Maybe…… 😉

YL: What interesting Spanish word or saying have you learned lately? What does it mean and how did you learn it?

Melody: Realse – It is the first step at the bottom of closets or cupboards to stop water from entering. I’ve also learned Pasamanos de la Escalera(Stair Railings). Can you tell we are in the middle of building a house?

YL: Are you a Mexican citizen? Do you plan to become one?

Melody: I have my FM2. At this time I am not considering becoming a Mexican citizen. Not sure where I will be in the future.

YL: Have you traveled much within Mexico? If so, where and what has been your favorite location to visit? What did you see there that you liked so much?

Melody: We have done some exploring but we have so much more to do! I want to go everywhere! We have been to Calakmul, which I highly recommend. The ruins are great and the howler monkeys are AWESOME. I’ve never seen or heard anything like it! Campeche is truly a beautiful city and a World Heritage Site. The restored downtown area is amazing. We have also traveled to Guadalajara in Jalisco. Besides the breathtaking architecture, Guadalajara has some quaint little neighborhoods with wonderful little shops. From there we also took a few road trips, one on my favorite being to Laguna Santa Maria del Oro (Nayarit), which is a lagoon in a volcanic crater. Absolutely gorgeous! We have been to the Riviera Maya numerous times and always have an awesome experience! Akumal is a great place to visit. The snorkeling with sea turtles and other sea life is incredible! Nearby Yal-ku Lagoon is also wonderful for snorkeling. In Akumal, you are in close proximity to Tulum Ruins (beach ruins) and Coba Ruins (jungle ruins) and to the Gran Cenote. We loved Puerto Vallarta too, but we got married there so we are probably biased.

YL: How are you treated by Mexicans? Do you feel resented or welcome?

Melody: I have been treated awesomely by the Mexicans. I have always felt very welcome. I am very lucky to have some of the local friends that I do! I find Yucatecos pleasant, engaging and helpful!

YL: How do you feel about the economic prospects of Mexico? Of the Yucatan?

Melody: I think Mexico has a bright future. It is rich in natural resources, has a large labor force, has a solid manufacturing base, and obviously the fact that it is located next to the one of the world’s largest economies is a huge advantage as well. It has had its problems associated with the downturn in the US and a public image that has been tarnished by some of the turmoil it has experienced in recent years but, if it is successful in overturning some old laws (state-owned sole oil company and restricted zones for foreign ownership) that have been holding some of the foreign investment back, I am confident that we will see a large increase in the Mexican economy. Locally, the Yucatan seems to have been somewhat insulated from the severity of these problems, which have affected the rest of the country a lot more. Although Yucatan did see a slowdown for a time, the city has continued to grow, and new businesses, subdivisions, office space, and residential projects have continued to pop up. What amazes me is the entrepreneurial spirit here. There are so many people here offering services and starting businesses that I didn’t even know I “needed” until they were offered to me. You need your car washed? That can be done for you in the parking lot while you shop or visit a friend. Have a flat tire? Call the guy that has a tire shop mounted in the back of his pickup truck. No need to go anywhere, he’ll come to you, patch or mount a tire, and have you back on the road in minutes. Need your knives sharpened? Listen for the ringing of a particular bell coming from the street in front of your house. Owning a business offers the potential for much better returns than working for an hourly wage, so people are constantly trying to find new opportunities and offer something a bit different than what is currently available. People here seem confident to invest in their own ideas and push to become successful in what they are doing. That spirit goes a long way in supporting and growing the economy.

YL: What are some changes you are hoping for in the city in which you live? Do you see any progress towards these changes?

Melody: Garbage and Stray Dogs!! These are both problems evident here in the Yucatan. I am not sure if a plan is set up for helping with the garbage but me and many of my friends do separate our garbage so that the certain people can take it to be recycled. I wish that there was a better system set up but at this time there is not. I wish that garbage pickup was offered everywhere and that people didn’t litter. Regarding the dogs and animals, yes I do see progress in dealing with this matter. There are certain groups here in Merida that are working hard to change the present mentality and stop animal abuse and neglect. Whether it is sterilization, visiting the schools, door to door education, encouraging adoption, etc., these are all things that are being done on one level or another. It will take some time, but the change has started! Just recently, a new law passed unanimously, and it is now Kiteboarding in the Yucatan Mexicoagainst the law to abuse domestic animals! This is a big deal!!

YL: What are your plans for the future here?

Melody: My plans are to live each day, accomplishing our dreams, and dreaming up new ones. Currently I want to learn Spanish better than I know it now. I am taking a photography course and who knows where that will take me. I want to travel to so many places we haven’t been to yet, like Puebla, Agua Azul, Palenque, San Cristobal de las Casas, Cañon del Sumidero, and San Miguel de Allende. I also want to learn how to Kite Board and get certified to dive in cenotes.

YL: What is the one most important piece of advice you would give someone buying property and/or planning a move to the Yucatan?

Melody: RENT first!! This is the most important advice I can give. It will help you decide where you want to be, the type of house you want and need, and the details necessary to make living here more enjoyable. Also, keep an open mind. It will make the experience of living in a different country easier and more rewarding! Whether you are into history, scuba diving, caving, haciendas, cultural events, volunteer work, architecture, etc., there is something for everyone!! And don’t be intimidated! There are numerous resources to help you with your move, and with buying property and living here.

YL: If you could say something to all the people of Mexico, what would you say?

Melody: Like most of the people interviewed before me, I would like to say “Thank you! Thank you! Thank You!” Thank you for sharing your awesome country with me!

YL: If there is anything else you would like to add for our readers (people interested in or considering moving to the Yucatan, former Yucatecans, people planning to visit for an extended tour…), please add them here:

The overpopulation and suffering of street dogs is a big problem here. We are doing what we can to address the problem. Education and Sterilization is the key! Any and all help is appreciated. If you would like to donate towards the Spay and Neuter Campaigns please contact Planned Pethood:

Telephone: 01 999 944 2310
Website: www.plannedpethoodmexico.com/
Email: planpetmex [at] yahoo [dot] com [dot] mx

If you would like to donate or volunteer at Evolucion Animal Sanctuary please contact Evolucion Animal A.C:

Telephone: 999 193 0628
Website: www.evolucionanimal.org
Email: info [at] evolucionanimal [dot] org

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YL: ¿Cuándo y de donde te mudaste a Yucatán?

Melodía: Mi esposo Cordel y yo llegamos a la península de Yucatán, en noviembre de 2010. Viviamos en Elkford, la capital de Columbia Británica, Canadá. En Elkford, la temperatura promedio en el verano es de 23 ° C/70 ° F, pero las noches pueden ser frías y las condiciones pueden cambiar rápidamente. En invierno, las temperaturas mínimas promedio son alrededor de -10 ° C/14 ° F, pero puede ser mucho más frío y puede haber un montón de nieve. En Mérida, la media en verano es de 36 ° C / 97 ° F, y la temperatura en invierno es de alrededor de 29 ° C/84 ° F y sin nieve. ¡GRAN diferencia!

Melody McNarland in Merida YucatanYL: ¿Cuál fue el motivo de vivir en Yucatán?

Melodía: Siempre nos ha encantado viajar y trasladarse a un nuevo país parecía adecuado. Queríamos un cambio de estilo de vida y un cambio en las prioridades. Mi marido trabaja fuera de casa y sería increíble si pudiera estar más en casa. El costo de vida es menor que en México que en Canadá así que fue un paso en la dirección correcta. También nos permite una ventaja en algunos de los viajes que queremos hacer.

YL: ¿Por qué eligió la ciudad en la que vive ahora de otros lugares del mundo?

Melodía: Nos fijamos en numerosos países para vivir, pero hemos encontrado un gran equilibrio aquí en México. Hay grandes y modernas comodidades de la ciudad disponible, pero lo que realmente nos atrajo es la forma más simple de vida. Actualmente estamos construyendo una casa en Telchac, en la playa. Tenemos la mejor suerte, tenemos previsto vivir 6 de los meses de verano en la playa y los otros 6 meses en la bella ciudad de Mérida. ¡Vamos a tener lo mejor de ambos mundos!

YL: ¿Ha comprado una casa de inmediato o alquilaste primero? ¿Crees que tomaste la decisión correcta?

Melodía: alquilamos cuatro casas antes de decidir el diseño de la casa que queríamos. Creo que hemos tomado la decisión correcta. Nunca habíamos vivido en un clima húmedo caliente tropical y hay cosas que no se nos hubieran ocurrido a menos que experimentáramos por nosotros mismos. También es ideal alquilar primero para que sepa dónde y en qué barrio quieres vivir. Tenemos una maravillosa arquitecta, así que construir ha sido una buena experiencia.

YL: ¿Haces lo que pensaste harías aquí? Si no, ¿por qué no?

Melodía: hago trabajo voluntario con perros de la calle y ¡ni siquiera tenía un perro en Canadá! El problema de la sobrepoblación, el sufrimiento y el hambre de los perros es tan “en tu cara” aquí que no podía dejar de participar. Esto no fue planeado, pero estoy tan feliz de que haya ocurrido. He conocido a mucha gente maravillosa e inspiradora y algunos perros impresionantes. Creo que las campañas de esterilización están haciendo una diferencia.

YL: ¿Cuáles son las cosas más interesantes de vivir aquí para ti?

Relaxing in the YucatanMelodía: Creo que la actitud relajada de los mexicanos es interesante. A veces se lo agradezco, y a veces no lo hago. He aprendido que está bien relajarse y mirar una puesta de sol o sentarse en la playa y ver las olas. También he aprendido que no es el fin del mundo si llego tarde, si estoy o no organizada y si las cosas no salen según lo planeado. Es esa actitud relajada… es ¡contagioso!

YL: ¿Qué te encanta de vivir aquí?

Melodía: ¡Me encanta la gente! Los extranjeros y los lugareños son muy buenos. He hecho algunos amigos ¡maravillosos! Me encanta la mentalidad de tener cerca a la familia. Me encanta el clima, la playa, la vida interior / exterior, mis perros mexicanos, Brisa y Audi (ambos rescatados) y me encanta que el 99% de los zapatos que poseo son flip-flops. Me encantan los edificios históricos y casas de Mérida y me encanta que puedo estar en Cancún y la Riviera Maya, en tan sólo unas horas. Me encanta explorar y las aventuras de los viajes por carretera a lugares nuevos y emocionantes. Me encanta mi trabajo voluntario en las clínicas de esterilización y castración alrededor de la Península de Yucatán y trabajar con un refugio de perros llamado Evolución. Me encanta tener un vaso de vino, viendo las puestas de sol más increíbles. Me encanta vivir en lugares calurosos y tener vacaciones en el que hace frío y ¡no al revés! Me encanta que viviendo aquí, las posibilidades parecen infinitas. Ah, y ¿cómo podría olvidarlo? … yo amo, amo, amo el ¡tener una piscina!

YL: ¿Qué extrañas de tu “vida anterior”?

Melodía: Lo principal que echo de menos es mi familia y amigos. También extraño el cambio de estaciones, las montañas, el acampar y el snowboard. Pero… siempre puedo viajar a los lugares para hacer esas cosas, así que ¡todo es bueno! Y honestamente extraño Coke slushies, Bick’s Dill Pickles, Dill Pickle Dip, y Poutine y bueno, mejor me detengo allí o podrían pensar que soy una adicta a ¡la comida chatarra! Hay ciertos alimentos que no se pueden conseguir aquí, pero es mucho mejor ahora que cuando me mudé.

YL: ¿Qué es lo que no olvidas de tu “vida anterior”?

Melodía: Definitivamente no extraño palear la nieve, ¡en absoluto! Y no extraño los días muy fríos o mis pestañas congeladas, o ¡cualquier otra cosa congelada!

YL: ¿Cuál es tu comida local favorita?

Melodía: Micheladas – ¿Cuenta esto? Nunca bebía cerveza en Canadá, pero ¡hay algo en México que hace que una persona quiera!

YL: ¿Cuál es su época favorita del año aquí y por qué?

Melodía: Mi época favorita del año es justo después de la estación lluviosa. Todo es tan verde y el agua es tan clara y hermosa.

YL: ¿Dónde lleva a sus visitantes para mostrarles algo realmente especial?

Melodía: Me encanta Uxmal. ¡Son las mejores Ruinas! También me encantan los cenotes, el Gran Cenote es mi favorito. Un viaje de pesca con un pescador local es siempre una gran experiencia y un viaje al mercado local puede ser muy colorido. El mercado grande y los mercados de Umán y Motul son unos de mis favoritos. Ir a ver flamencos es siempre agradable. Un par de días en la Riviera Maya es siempre tan divertido. Visitar algunas haciendas, desde las que están en ruinas hasta las de 5 estrellas, es también una maravillosa e interesante experiencia. Probablemente podría seguir… Me considero bastante conocedora como guía de turistas.

YL: ¿A dónde fuiste la última vez que saliste a cenar y por qué?

Melodía: Miyabi Sushi. Me encanta el sushi y es ¡el mejor sushi de la ciudad! Asegúrese de pedirlo sin queso, porque de lo contrario vendrá con queso crema Philadelphia, algo muy mexicano que no he aprendido a apreciar.

YL: ¿Cómo es la ciudad donde vives diferente para los residentes que para los turistas?

Melodía: Pienso en mi primera vez en Mérida cuando estábamos aquí sólo por unos 5 días. Vi centro, ande por Paseo Montejo admirando las grandes casas, comí en los restaurantes alrededor del zócalo, y encontré un Walmart para algunas cosas que necesitábamos en ese momento. Aunque inmediatamente pensé que era una ciudad segura, interesante y hermosa, mi punto de vista inicial era bastante limitado en comparación con todo lo que realmente la ciudad tiene para ofrecer. Hay un sinnúmero de lugares para comer, que van desde vendedores ambulantes, pequeños restaurants con mesas a la pared y dos sillas hasta exclusivos restaurantes de 5 estrellas de carnes, sushi, Tailandés, más… Hay muchos extranjeros que han traído sus propias habilidades culinarias, así y se han agregado a la mezcla. Los distintos barrios dentro del centro tienen un ambiente distinto y diferente, las diferentes colonias y áreas de la ciudad ofrecen diversas condiciones para vivir dependiendo es tu decisión. Varía de los edificios coloniales en el centro, a los viejos barrios que están alrededor de una iglesia y plaza con terrenos más grandes y casas familiares, a subdivisiones modernas, condominios, sub-divisiones privadas y comunidades exclusivas dependiendo de intereses específicos como golf, polo e inclusive terrenos extensos a las afueras de la ciudad. Casi todo lo que quieras, está aquí. He tomado ventaja de aeróbics al aire libre en el parque de la Alemán, fue a una ópera, vi bandas de música y cantantes en las plazas, obras de teatro en vivo, he asistido a numerosos eventos de recaudación de fondos, he pescado con cordel en un pequeño barco panga, en el Carnaval, he participado en celebraciones del Día de Muertos con una familia local y experimentado tantos momentos maravillosos durante mi tiempo aquí. Aunque el centro colonial puede ser una gran atracción para el turismo, Mérida tiene mucho más que eso. Es una ciudad vibrante y moderna con todas las comodidades para una vida confortable mezclado con un rico patrimonio cultural. En tan sólo unos días como turista es imposible entender todo lo que esta ciudad y sus alrededores ofrecen.

Melody at Carnival in Merida Yucatan YL: ¿Tiene amigos de la comunidad local o solamente extranjeros?

Melodía: Tengo un montón de amigos que son extranjeros pero tengo algunos amigos que son locales. Aunque yo no hablo mucho español, no me impide comunicarme y visitar a mis amigos mexicanos. Por suerte para mí, mis amigos locales son muy acogedores y aceptan, y son pacientes conmigo. También me incluyen en ocasiones especiales y días festivos, y ¡me encanta!

YL: Si trabaja o es dueño de un negocio, ¿Cómo es eso diferente de su lugar de origen?

Melodía: Actualmente estoy viendo algunas oportunidades de negocio… ¡estén atentos!

YL: ¿Sabía español antes de mudarse aquí? ¿Dónde aprendió español (si lo hizo)? ¿La barrera del idioma es un problema en su vida diaria?

Melodía: Yo no hablaba español cuando me mudé aquí. Comencé a tomar clases privadas con Julissa García, pero los he puesto en espera temporalmente. Lo que me recuerda que debo comenzar a tomar las clases otra vez. Yo las necesito. Creo que puedo hablar bien el español, a pesar de que no puedo como quisiera, por lo que la barrera del idioma no es un problema en mi vida día a día. Aunque existe las mezclas ocasionales de los dos idiomas.

YL: ¿Qué palabra de español ha aprendido últimamente? ¿Qué significa y cómo lo aprendiste?

Melodía: realce – Es el primer paso en la parte inferior de los armarios o puertas para detener la entrada de agua. También he aprendido Pasamanos de la Escalera. ¿Puedes notar que estamos en el medio de la construcción de una casa?

YL: ¿Es ciudadano mexicano? ¿Tiene planes de adquirir la nacionalidad?

Melodía: Yo tengo mi FM2. En este momento no estoy pensando en convertirse en ciudadana mexicana. No sabes que te espera en el futuro.

YL: ¿Ha viajado mucho en México? Si es así, dónde y ¿cuál ha sido su lugar favorito? ¿Qué es lo que te gustó tanto?

Melodía: Hemos hecho algo de exploración, pero ¡tenemos mucho más que hacer! ¡Quiero ir a todas partes! Hemos estado en Calakmul, que recomiendo encarecidamente. Las ruinas son muy bonitas y los monos aulladores son impresionantes. ¡Nunca había visto o escuchado nada igual! Campeche es realmente una ciudad hermosa y un sitio denominado Patrimonio Mundial. El centro de la ciudad es increíble. También hemos viajado a Guadalajara en Jalisco. Además de la impresionante arquitectura, Guadalajara tiene algunos pequeños barrios pintorescos con pequeñas tiendas maravillosas. Desde allí también hicimos algunos viajes por carretera, uno de mis favoritos fue a la Laguna de Santa María del Oro (Nayarit), que es un lago en un cráter volcánico. ¡Absolutamente precioso! Hemos estado en la Riviera Maya en numerosas ocasiones y siempre es una experiencia increíble. Akumal es un gran lugar para visitar. El buceo con las tortugas marinas y otros tipos de vida marina es increíble. Cerca de la laguna Yal-ku es también maravilloso para bucear. Akumal, está muy cerca de las ruinas de Tulum (ruinas en la playa) y las ruinas de Coba (ruinas en la selva) y al Gran Cenote. Nos encantó Puerto Vallarta también, pero nos casamos allí, así que es probable que estemos prejuiciados.

YL: ¿Cómo te tratan los mexicanos? ¿Te sientes resentido o bienvenido?

Melodía: Los mexicanos me han tratado impresionantemente. Siempre me he sentido muy a gusto. Soy muy afortunada de tener algunos amigos locales. Me parece que los yucatecos son agradables y serviciales.

YL: ¿Cómo te sientes acerca de las perspectivas económicas de México y de la península de Yucatán?

Melodía: Creo que México tiene un futuro brillante. Es rico en recursos naturales, tiene una gran fuerza de trabajo, tiene una base industrial sólida, y, obviamente, el hecho de que se encuentra al lado de la una de las economías más grandes del mundo es una gran ventaja también. Ha tenido sus problemas asociados con la recesión en los EE.UU. y una imagen pública que se ha visto empañada por algunas de las turbulencias que ha experimentado en los últimos años, pero, si tiene éxito en el revocar algunas leyes (única empresa estatal de petróleo y zonas restringidas para la propiedad extranjera) que se han venido celebrando algunos de la parte posterior inversión extranjera, estoy seguro de que veremos un gran aumento en la economía mexicana. A nivel local, la península de Yucatán parece haber estado un poco aislada de la gravedad de estos problemas, que han afectado al resto del país. Aunque Yucatán tuvo una desaceleración por un tiempo, la ciudad ha seguido creciendo, y los nuevos negocios, subdivisiones, oficinas y proyectos residenciales han continuado apareciendo. Lo que me sorprende es el espíritu emprendedor de aquí. Hay tanta gente que ofrecen servicios y empresas de cosas que piensas no necesitar hasta que te lo ofrecen. ¿Necesitas lavar tu coche? Eso se puede hacer en el estacionamiento, mientras usted hace compras o visita a un amigo. ¿Tiene una rueda pinchada? Llame a la persona que tiene una tienda de neumáticos montados en la parte trasera de su camioneta. No hay necesidad de ir a ninguna parte, viene, repara y monta un neumático, y tienen que volver a la carretera en cuestión de minutos. ¿Necesita sus cuchillos afilados? Escuche el sonido de una campana especial en la puerta de su casa. Ser propietario de un negocio ofrece el potencial de rendimientos mucho mejores que trabajar por un salario por hora, por lo que las personas están constantemente tratando de encontrar nuevas oportunidades y ofrecer algo un poco diferente a lo que está disponible actualmente. La gente aquí parece confiar en invertir en sus propias ideas y empuje para tener éxito en lo que están haciendo. Ese espíritu va un largo camino en el apoyo y el crecimiento de la economía.

YL: ¿Qué cambiarías de la ciudad en la que vives? ¿Ve usted algún progreso hacia estos cambios?

Melodía: ¡La basura y los perros callejeros! Estos son los dos problemas evidentes aquí en Yucatán. No estoy segura de sí hay un plan para resolver el problema de la basura, pero yo y muchos de mis amigos separamos la basura para que las personas puedan tomar los desechos para ser reciclados. Me gustaría que hubiera un sistema mejor establecido, pero en este momento no lo hay. Me gustaría que la basura se recoja en todas partes y que la gente no tire basura. En cuanto a los perros y los animales, sí, yo veo el progreso en el tratamiento de este asunto. Hay ciertos grupos aquí en Mérida que están trabajando duro para cambiar la mentalidad actual y detener el abuso y la negligencia animal. Ya se trate de la esterilización, visitando las escuelas, educando puerta a puerta, fomentando la adopción, etc., todas estas son cosas que se están haciendo en un nivel u otro. Tomará un Kiteboarding in the Yucatan Mexicopoco de tiempo, pero el cambio ha comenzado. Recientemente, una nueva ley fue aprobada por unanimidad, y ahora existe en Yucatán la ley en contra del abuso de los animales domésticos. Esta es ¡un gran avance!

YL: ¿Cuáles son tus planes para el futuro aquí?

Melodía: Mis planes son vivir cada día, cumpliendo nuestros sueños y soñar con otros nuevos. Actualmente quiero mejorar mi español. Estoy tomando un curso de fotografía y quién sabe a dónde me llevará. Quiero viajar a tantos lugares que no hemos estado todavía, como Puebla, Agua Azul, Palenque, San Cristóbal de las Casas, Cañón del Sumidero y San Miguel de Allende. También quiero aprender a Kite Board y obtener la certificación de buceo en cenotes.

YL: ¿Qué consejo le daría a alguien para comprar una propiedad y / o la planificación de un traslado a la península de Yucatán?

Melodía: ¡Renta primero! Este es el consejo más importante que puedo dar. Esto le ayudará a decidir dónde quieres estar, el tipo de casa que quiere y necesita, y los detalles necesarios para hacer que la vida aquí sea más agradable. Además, mantener una mente abierta. Esto hará que la experiencia de vivir en un país diferente sea más fácil y más gratificante. Si usted está interesado en la historia, buceo, espeleología, haciendas, eventos culturales, el trabajo voluntario, la arquitectura, etc., ¡hay algo para todo el mundo! Y ¡no se deje intimidar! Existen numerosos recursos para ayudarle con su traslado y con la compra de la propiedad para vivir aquí.

YL: Si pudieras decirle algo a todo el pueblo de México, ¿qué le dirías?

Melodía: Como la mayoría de los entrevistados frente a mí, me gustaría decir “¡Gracias! ¡Gracias! ¡Gracias! ¡Gracias por compartir tu increíble país conmigo!

YL: Hay algo más que te gustaría agregar para nuestros lectores (personas interesadas en o considerando mudarse a Yucatán, yucatecos en el extranjero, personas que planean visitar durante un largo tiempo…):

La sobrepoblación y el sufrimiento de los perros de la calle es un gran problema aquí. Estamos haciendo todo lo posible para resolver el problema. La educación y la esterilización es la clave. Toda y cualquier ayuda se agradece. Si usted desea donar para las campañas de esterilización y castración, por favor póngase en contacto con Planned Pethood:

Teléfono: 01 999 944 2310
Sitio web: www.plannedpethoodmexico.com/
Email: planpetmex [at] yahoo [dot] com [dot] mx

Si usted desea donar o ser voluntario en Evolución Animal, por favor póngase en contacto con Evolución Animal AC:

Teléfono: 999 193 0628
Sitio web: www.evolucionanimal.org
Email: info [at] evolucionanimal [dot] org


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9 Responses to “Melody McNarland”

  1. Lest people think garbage is a problem everywhere, let me say garbage pickup happens twice a week in Merida and the streets are kept clean. Merida is known in other parts of Mexico for its cleanliness and tranquility.

  2. I don’t know how I could have forgotten PAAR (Programa Animales Al Rescate). PAAR is an animal group that I also volunteer with that raises funds and organizes spay and neuter clinics in Telchac Puerto. They have already had two this year and the next one is planned for September. It is a wonderful organization and they are making a difference!

    If you would like to donate please contact Mary at pacinhorse [at] gmail [dot] com :)

  3. I reallly enjoyed reading this interview with Ms McNarland! She has a very positive outlook. She and her husband apparently are taking full advantages of all that living in the Yucatan peninsula offers. Loved the photo of her with the dogs of Evolucion (Uman).

    Except for some of her comments on the economy, she is so right on.

    The political economist in me wishes I could be as optimistic about the local and the Mexican economy. At least here there is not the pervasive criminality the saps the national economy and spirit, though corruption is an issue.

    As for the entreprenuerial spirit here, it adds some perspective to note the horrendous employment prospects in Mexico, most of it disguised as being absorbed by the “informal” sector, comprising those who are driven to the streets to earn what they can. While real jobs are difficult to find for new entries to the labor market, those 35 years and older find doors generally slammed shut in their faces. Those with substantial capital are generally not, in my observation, investing in productive enterprises here, such as manufacturing. Instead, the local rich tend to invest in land and engage in distributive businesses (reselling). Urban growth may be better described as urban sprawl, with little apparent urban planning.

    The large Mayan minority still lack the financial credits, education, and fundamental respect they need to promote their agriculture, handicrafts, culture, and other activities. For all the talk of supporting indigenous culture, most well to do Mexicans regard most indigenous, including the Mayans, as little more than sources of cheap labor. There are improvements, such as just starting to provide translators in judicial procedings involving Mayans, but they still just scratch the surface.

    Many of the problems cited above are hardly unique to Yucatán state, but bear keeping in mind when otherwise appreciating what makes life for expats pleasurable here.

  4. Thank you, Martha!

  5. Thanks for the well written article; it adds more fuel to our fire for an active retirement in the Yucatan. And thank you for giving back to the canines…

  6. Im a bit confused by this article. Melody doesnt mention that she previously appeared in an episode of HGTV’s House Hunters International and purchased a home in Puerto Morelos. Did she sell that house and move to Merida? If so what caused them to decide they didnt like Puerto Morelos so quickly, or is Merida a second home for them?

  7. Melody I loved your interview. It makes me wish to be down there experiencing the beautiful places that you described and/or see them again. I am hoping to escape the Canadian winter on go down for a visit.

  8. I really enjoyed your interview! It is obvious that the strays you are helping are super lucky to have you as a friend. It’s a lovely life we have here.
    YL, great idea to have the interviews translated. Let’s bring the friendships full circle!

  9. Hi Melody
    Just would like to know how easy it is to find a good paying job in Merida. I currently work in the Adult and Transition Service (s). Is there any demand for this kind of work? Bottom line, I would like to move to Merida on a permanent basis but am afraid that I will end up living on the streets until I land a good paying job. Can you help?

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